Científicos de la Universidad de Minnesota en Minneapolis llegaron a esta conclusión después de llevar a cabo un estudio reciente, cuyos hallazgos aparecen en LA Neurociencia Química de ACS.  Los investigadores investigaron las imágenes hiperespectrales de la retina como una técnica potencial para la detección temprana de la enfermedad de Alzheimer en 35 personas. Los científicos pueden realizar exploraciones HSI de la retina usando una cámara especial que se conecta a un sistema de imágenes espectrales. Los biomarcadores de la enfermedad de Alzheimer temprana es responsable del 60-80% de los casos de demencia, una condición incurable que deteriora progresivamente la memoria y el pensamiento hasta el punto de que la vida independiente ya no es posible. La presencia de grumos tóxicos de proteína beta-amiloide en el cerebro es un sello distintivo establecido de la enfermedad de Alzheimer.

Si hubiera una manera de detectar los grumos beta-amiloide tóxicos en sus primeras etapas, esto podría mejorar en gran medida el diagnóstico temprano y aumentar la posibilidad de que el tratamiento retrase la progresión de la enfermedad. Como la retina es una extensión del cerebro, es posible que estos grumos de proteínas tóxicas para formar allí también. Este conocimiento ha estimulado a los científicos a buscar biomarcadores de Alzheimer en la retina, que es fácil de examinar no invasivamente. En su artículo de estudio, los autores explican que debido a este principio, esperarían que las retinas con pequeños grupos tempranos de beta-amiloide dispersen la luz de una manera diferente a las retinas que carecen de los grumos de proteínas o tienen grumos que son más Desarrollado.

El equipo ya había demostrado la eficacia de la técnica en modelos de ratón de la enfermedad de Alzheimer. El nuevo estudio «se refiere a la traducción de nuestra técnica de modelos animales a sujetos humanos », escriben los autores. Los resultados mostraron que los individuos cuya dispersión de luz de la retina tenía la «mayor desviación espectral de los sujetos de control» eran aquellos cuyas pruebas de memoria indicaban que estaban en la etapa de deterioro cognitivo leve . Además, los investigadores encontraron que la cantidad de desviación espectral se correlacionó con las puntuaciones de la prueba de memoria de los que se encuentran en la etapa MCI.Sugieren que estos resultados indican que la sensibilidad de la técnica es mayor en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer.

La edad y ciertas afecciones oculares, como el glaucoma y las cataratas, parecían tener poco o ningún efecto en los resultados. «Los resultados preliminares de este estudio son prometedores y han sentado las bases para los próximos pasos que implican una validación rigurosa de la técnica en un entorno clínico.